April 18, 2018

Pertama alga, kemudian cumi-cumi, fosil misterius sebenarnya adalah ikan

KUTULIS INFO - Sebuah lempengan fosil ditemukan di Kansas 70 tahun yang lalu dan dua kali salah diidentifikasi - pertama sebagai alga hijau dan kemudian sebagai cephalopoda - telah ditafsirkan ulang sebagai sisa-sisa diawetkan ikan kartilaginosa besar, kelompok yang mencakup hiu dan pari. Dalam sebuah penelitian yang diterbitkan dalam Journal of Paleontology, peneliti Museum Sejarah Alam Amerika menggambarkan karakteristik mencurigakan dari hewan, yang hidup antara 70-85 juta tahun yang lalu.

"Ada banyak contoh taxa yang salah tempat dalam sejarah paleontologis, termasuk pakis yang pernah dianggap spons dan gigi lungfish dianggap jamur," kata penulis utama, Allison Bronson, mahasiswa biologi perbandingan gelar Ph.D. Sekolah Richard Gilder Graduate School. "Dalam kasus ini, kesalahan identifikasi tidak terjadi karena kurangnya teknologi pada saat itu - para ilmuwan yang akrab dengan struktur tulang rawan dengan mudah dapat melihat ini adalah ikan chondrichthyan. Para peneliti menggunakan argumen yang masuk akal untuk interpretasi mereka, tetapi tidak melihat di luar bidang mereka sendiri. "

Spesimen yang penuh teka-teki, Platylithophycus cretaceum, kira-kira sepanjang 1,5-kaki dengan lebar 10-inci dan dari Formasi Niobrara di Kansas. Formasi Niobrara adalah salah satu situs fosil ikan paling beragam di Amerika Utara, melestarikan hewan Kapur akhir yang hidup di dalam dan di sekitar Western Interior Seaway, hamparan luas air yang memecah Amerika Utara menjadi dua daratan.

Pertama alga, maka cumi-cumi, fosil misterius sebenarnya adalah ikan

Pada tahun 1948, dua paleobotanis dari Sekolah Pertambangan Colorado dan Universitas Princeton membandingkan tekstur lempengan fosil dengan ganggang hijau. Mereka mendeskripsikan dua bagian tanaman: permukaan yang ditutupi dengan lempengan heksagonal, yang mereka sebut "pelepah", dan seharusnya filamen-filamen mirip benang yang dilapisi kalsium karbonat. Pada tahun 1968, dua peneliti dari Fort Hays Kansas State College yang mempelajari cephalopoda dari Formasi Niobrara membandingkan spesimen dengan cumi-cumi, terutama berdasarkan kemiripan teksturnya dengan cuttlebone - cangkang internal yang unik dari cumi-cumi. Reklasifikasi itu membuat Platylithophycus menjadi cumi-cumi sepiid tertua yang tercatat.

Dalam kedua studi sebelumnya, jaringan keras diasumsikan terdiri dari kalsium karbonat, tetapi tidak ada tes yang dilakukan. Untuk studi baru, Bronson dan rekan penulis John Maisey, kurator di Divisi Museum Paleontologi, menerapkan sejumlah kecil asam organik encer ke spesimen - metode yang telah banyak digunakan dalam paleontologi sejak awal deskripsi Platylithophycus. Jika ada reaksi, material fosil kemungkinan terbuat dari kalsium karbonat. Tetapi jika tidak ada reaksi, yang terjadi ketika Bronson dan Maisey melakukan tes, kemungkinan terbuat dari kalsium fosfat, seperti kerangka fosil ikan bertulang rawan seperti hiu dan pari.

Petunjuk paling jelas bahwa Platylithophycus adalah ikan bertulang rawan adalah lempengan heksagonal pada permukaan spesimen. Setelah melihat lebih dekat dengan mikroskop elektron scanning, Bronson dan Maisey menafsirkan ulang fitur itu sebagai tulang rawan kalsifikasi tessellated, ditemukan pada hiu dan sinar yang sudah punah dan hidup. Studi baru menunjukkan bahwa "filamen" yang dijelaskan sebelumnya sebenarnya adalah bagian dari lengkungan insang, yang terdiri dari tulang rawan yang tesselated. Lengkungan Gill adalah tonjolan melengkung berenda di sepanjang pharynx, atau tenggorokan, yang mendukung insang ikan. "Pelepah" ditafsirkan kembali sebagai sapu insang, proyeksi seperti jari yang membentang dari lengkungan insang dan membantu memberi makan.

"Kami pikir ini adalah ikan kartilago yang agak besar, mungkin terkait dengan sinar pemakan filter seperti Manta dan Mobula," kata Maisey. "Ini berpotensi memperluas keragaman dalam fauna Niobrara."

Tetapi karena fosil ini hanya mempertahankan insang binatang dan tidak ada fitur tambahan yang mengidentifikasi seperti gigi, ia tidak dapat diberi nama baru atau bersatu kembali dengan spesies yang ada. Jadi sampai saat itu, ikan ini masih akan membawa nama tanaman.
Advertisement

No comments:

Post a Comment